Garnisonsstadt

Als Militärstandort hat Idar-Oberstein eine wechselvolle Geschichte hinter sich. Im 19. und 20. Jahrhundert waren abwechselnd deutsche und französische Truppen in der Stadt stationiert. Mit dem Einzug der Wehrmacht in die neu gebauten Kasernen, die Straßburg- und die Klotzbergkaserne, wurde Idar-Oberstein im Jahr 1938 endgültig Garnisonstadt. Nach dem Ende des 2. Weltkrieges wurden französische Truppen in der Klotzberg- und amerikanische in der Straßburgkaserne stationiert.

1956 übernahm die Bundeswehr die Klotzbergkaserne und richtete dort die Deutsche Artillerieschule ein, die zentrale Ausbildungsstätte der Artillerietruppe des Heeres. Seit Ende der 1960er Jahre ist die Artillerieschule in der damals neu errichteten Rilchenbergkaserne untergebracht. Etliche Tausend Lehrgangsteilnehmer im Jahr absolvieren hier ihre militärische Aus- und Fortbildung. Seit der Fertigstellung von vier Internatsgebäuden vor wenigen Jahren und der Einweihung des neuen Lehrsaalgebäudes Anfang September 2003 verfügt die Artillerieschule sowohl über eine zeitgemäße Unterkunftskapazität als auch ein modernes und mit neuster Audio-, Video- und Simulationstechnik ausgestattetes Ausbildungszentrum.

Im Zuge der Bundeswehrreform wurde das in der Klotzbergkaserne stationierte Beobachtungspanzerartillerielehrbataillon 51, die älteste Artillerieeinheit der Bundeswehr, zum 31.03.2003 aufgelöst. Als Nachfolgenutzung wurde in der Klotzbergkaserne – vor dem Hintergrund ständig zunehmender Auslandseinsätze der Bundeswehr – ein Sprachausbildungszentrum für die Offizieranwärter des gesamten Heeres entstehen, das ebenfalls der Artillerieschule unterstellt ist. 

Die Bundeswehr stellt als Arbeitgeber und Auftraggeber für heimische Betriebe einen bedeutenden Wirtschaftsfaktor dar. Der Standort ist für das gute Verhältnis zwischen Bundeswehrangehörigen und -dienststellen sowie Bevölkerung und Verwaltung bekannt. Seinen Ausdruck findet dieses partnerschaftliche Miteinander unter anderem in der Patenschaft, die 1988 zwischen der Stadt Idar-Oberstein und der Artillerieschule begründet wurde. 

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